Arte paleolítico

Arte paleolítico, arte producido durante el Paleolítico . El estudio y el conocimiento de este arte se han limitado en gran medida a las obras descubiertas en muchos sitios en el oeste de Europa, donde los ejemplos más magníficos son pinturas en una serie de cuevas en el norte de España y el sur de Francia, pero también se ha encontrado arte rupestre paleolítico en Indonesia. No se sabe si el arte rupestre fue parte del patrimonio cultural del Homo sapiensa medida que se extendieron desde África a Asia y Europa o si se desarrolló de forma independiente en varias regiones, pero la evidencia más temprana del uso de pigmentos, que se encuentra en Sudáfrica, data de hace más de 160.000 años. La datación de ciertos artefactos rupestres y ornamentales encontrados en varios sitios españoles indica que los neandertales ( H. neandertalensis ) también crearon obras de arte.
La mayoría de las obras europeas que constituyen la mayor parte del arte paleolítico conocido se produjeron durante dos períodos superpuestos. El Aurignacio-Perigordian (c.14.000-c.13.500 aC) incluye las poderosas pinturas rupestres de Lascaux en el suroeste de Francia, la escultura al aire libre en Laussel y pequeñas figurillas femeninas, conocidas como Venus, encontradas en varios sitios. El segundo período, el Solutreo-Magdaleniense (c. 14.000-c. 9500 aC), incluye los murales de Rouffignac y Niaux, también en el suroeste de Francia, y el techo de la cueva de Altamira, norte de Cantabria, España, la obra maestra de coronación del Magdaleniense . Los grandes complejos de cuevas de Altamira y Lascaux fueron descubiertos por accidente en 1879 y 1940, respectivamente.

Los estilos de pintura, conocidos como franco-cántabro y atribuidos al hombre de Cromañón , abarcan una variedad de técnicas, que incluyen pintar con dedos, palos y almohadillas de piel o musgo; embadurnamiento punteado dibujar con materiales de colores y carboncillo; y pintura en aerosol a través de hueso hueco o por boca. Se utilizaron varios pigmentos y se emplearon hábilmente el escorzo y el sombreado. Las imágenes a menudo se apiñaban juntas y una encima de la otra, a veces con un respeto obvio por las pinturas aplicadas anteriormente. Las superficies irregulares se decoraron en relieve. Se pueden distinguir estilos separados, presumiblemente de diferentes épocas, más de diez solo en Lascaux.

En la mayoría de las cuevas paleolíticas de estos períodos predominan las figuras de animales (principalmente caballos, bisontes, vacas y ciervas), lo que sugiere que el arte pudo haber tenido un significado ritual relacionado con la caza; sin embargo, hay pocas escenas grupales o de caza, y las figuras humanas son extremadamente raras. Dibujados con la vitalidad y elegancia de una gran sencillez, los animales se encuentran entre las obras maestras del arte prehistórico y tienen una precisión que proporciona una evidencia invaluable para los paleozoólogos. Algunas de las habitaciones pintadas de Lascaux no muestran signos de habitación humana y pueden haber sido utilizadas para rituales. Se han encontrado grabados en piedra blanda, hueso y marfil, así como bajorrelieves y algunas esculturas independientes, en muchas de estas cuevas o cerca de ellas.

Otro estilo predomina en el este de España y tiene un gran parecido con los grabados rupestres y las pinturas del norte y sur de África. Los dibujos, dibujados principalmente en silueta, se encuentran en las paredes de refugios rocosos poco profundos y suelen ser pequeños; representan figuras humanas y animales en escenas de caza, lucha, ceremonias, rituales y actividades domésticas. Este arte parece haber alcanzado su apogeo en el período Mesolítico.

Un tercer estilo, en gran parte de origen auriñaciense, se extiende desde Francia hasta W Siberia y consiste casi en su totalidad en pequeñas figuras esculpidas de animales y seres humanos. Estas últimas son principalmente mujeres, a menudo anormalmente voluptuosas, y generalmente se las considera diosas de la fertilidad; una de las más famosas es la Venus de Willendorf, Austria, que tiene aproximadamente 24.000 años. El trabajo de este tipo más antiguo encontrado hasta ahora, una pequeña (menos de 2,5 pulgadas / 6,35 cm), rechoncha y descaradamente sexual estatuilla de marfil de una mujer, fue descubierta (2008) en una cueva en el suroeste de Alemania y se ha fechado como al menos 35.000 años. Es la más antigua de unas 25 tallas similares encontradas desde la década de 1940 en la región.

En 1994 y 1999 se descubrieron cuevas de piedra caliza ricamente decoradas en Grotte Chauvet en el centro de Francia Sur, nuevamente por accidente. Los grabados en piedra y muchas pinturas, durante mucho tiempo consideradas las más antiguas conocidas, de unos 32.000 años, representan leones, rinocerontes, osos, caballos y otras criaturas con un realismo audaz. Durante finales de la década de 1990 y principios de la de 2000, se descubrieron más de 20 estatuillas de marfil que representan animales y aves y que datan aproximadamente del mismo período, en sitios en Swabia, SW de Alemania.

Desde entonces, sin embargo, la datación mejorada llevó a los científicos a concluir que un solo punto rojo en una cueva en El Castillo, N España, tenía más de 40.800 años; Plantillas de mano hay más de 37.300 años. La primera migración conocida de seres humanos modernos a Europa es contemporánea con el punto rojo, pero no se sabe si ellos o los neandertales lo hicieron. Posteriormente, los científicos han fechado plantillas de manos y arte rupestre geométrico en otros tres sitios españoles al menos hace 65.000 años, antes de la llegada conocida de H. sapiens, y dos conchas marinas teñidas de pigmento perforadas para un collar u otro uso se han fechado en c .115.000 años atrás.

La posición de Europa como presunto lugar de nacimiento del arte rupestre de H. sapiens fue cuestionada por la identificación de 2014 de arte de al menos 40.000 años de antigüedad en cuevas en la isla indonesia de Sulawesi. Las imágenes, plantillas de manos (alrededor de 40.000 años), animales parecidos a cerdos (alrededor de 35.400 años) y figuras humanas y animales con pezuñas (alrededor de 27.000 años), indican que el arte fue creado tanto en Europa como en Asia por H. sapiens en épocas igualmente tempranas.

Se cree que el clima húmedo de las Islas Británicas causó la destrucción de la mayor parte del arte paleolítico de las islas, pero algunos ejemplos han sobrevivido. En los primeros años del siglo XXI. Los arqueólogos descubrieron lo que se creía que eran las primeras obras de arte prehistórico existentes en Gran Bretaña, grabados de dos pájaros (posiblemente una grulla o cisne y un ave de rapiña) y un íbice, en una cueva en Creswell Crags, Derbyshire. Fueron tallados hace unos 12.000 años y están realizados en un estilo similar al de las obras contemporáneas del continente. Los grabados no son tan antiguos ni tan completos como los ejemplos continentales. En 2010 se descubrió una obra aún más antigua, una talla en la pared de un reno con lanza, en una cueva en la península de Gower en Gales, se estima que la imagen se hizo hace más de 14.000 años.

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