Arte y Arquitectura Precolombina

Arte y arquitectura precolombina, obras de arte y estructuras creadas en Centro y Sudamérica antes de la llegada de los europeos al hemisferio occidental. Durante muchos años las regiones que hoy son México y Guatemala y la región andina de América del Sur han sido cuna de civilizaciones indígenas cuyos restos atestiguan un grado excepcional de avance artístico.


Las culturas de América del Sur

Perú antiguo

El primer gran estilo artístico de la zona geográfica que hoy es Perú fue el de la civilización que floreció en Chavín de Huántar en el altiplano norte c. 900 a 200 aC Una cultura más o menos contemporánea de la costa norte produjo un estilo de alfarería conocido como Cupisnique. La cultura Paracas de la costa sur, de la misma época, dejó algunos de los tejidos más hermosos del Perú preincaico así como fina cerámica decorada con pintura de resina. La excelente cerámica pintada y los hermosos tejidos también fueron característicos de la civilización Nazca (c. 200 a. C.-600 d. C.) al sur, que también produjo las enormes y misteriosas líneas de Nazca.

Los contemporáneos de Nazca en la costa norte, los Moche , los superaron en el arte de la cerámica pintada. Se representaron con maestría escenas de batalla, rituales, animales y seres mitológicos. Sus vasijas de cerámica para retratos en forma de cabezas humanas son el punto culminante del realismo en el arte precolombino. También fueron maestros constructores, siendo la Pirámide del Sol Moche la más grande de América del Sur. Durante el período siguiente (c. 600-800), la cultura Tiahuanaco ganó ascendencia. Con la decadencia de Tiahuanaco floreció el reino de los Chimú . Su capital, Chan Chan , ha sido considerada durante mucho tiempo uno de los grandes centros del antiguo Perú.


El inca

Chan Chan fue superado solo por los colosales logros del Inca , que conquistó a los chimú en la última parte del siglo XV. Como ingenieros, los incas fueron insuperables en la América antigua. Sus terrazas agrícolas todavía están en uso, y la extensa red de carreteras y puentes que atravesaban su imperio merecería la envidia de los constructores de carreteras modernos. Sin embargo, sus ciudades y fortalezas siguen siendo su gran logro. Las grandes ciudades de Cuzco y Machu Picchu y las imponentes fortalezas de Sacsahuamány Ollantaytambo son ejemplos típicos de su habilidad. El Inca también se destacó en el tallado de piedra y metalistería, logrando en este último arte un grado de perfección comparable al alcanzado en cualquier parte del mundo. Su civilización cayó ante los invasores españoles en 1538.


Las culturas de Centroamérica

Los mayas

Los mayas ocuparon el área general de Yucatán y partes adyacentes de América Central desde tiempos muy tempranos. Sus raíces se remontan al período Arcaico (c. 2000 a. C.), pero sólo durante el Preclásico Tardío (300 a. C.-150 d. C.) y el Protocollásico (150 a 300 d. C.) se desarrollaron los rasgos asociados con el Clásico Maya. Sus mayores logros artísticos incluyeron su elaborado calendario, escritura, palacios y pirámides de templos con habitaciones abovedadas hechas de piedra caliza, cerámica policromada, estelas de piedra y pinturas murales y bajorrelieves estilizados.

Los mayas clásicos (300-900 d. C.) fueron la cúspide de la civilización maya y se describe como el período en el que los mayas inscribieron el Calendario de Cuenta Larga en sus monumentos. Los restos de Bonampak , con sus famosos murales, se pueden fechar poco después del 800. Las ciudades mayas eran centros ceremoniales, y algunos de los edificios pueden identificarse más apropiadamente como monumentos esculpidos. Los estilos arquitectónicos mayas se encuentran en tres regiones principales: el distrito de Petén (Uaxactún y Tikal ); las ciudades de los valles fluviales, como Piedras Negras y Palenque ; y las ciudades del centro y N de Yucatán ( Uxmal ).

En el valle del río Motagua, al sur, se encuentran Copán y Quiriguá , donde la escultura floreció en forma de enormes estelas de piedra elaboradamente talladas; formas más delicadas y un sentido espacial refinado son evidentes en la famosa escultura de estuco de Palenque y en la ligereza y gracia de sus edificios. En el país llano y seco de N Yucatán, la arquitectura maya experimentó cambios de estilo. La construcción de estelas de piedra se abandonó en gran medida y la decoración, sobre todo en Uxmal, se volvió geométrica. La causa del colapso de la civilización maya no se comprende con precisión. La cultura persistió durante un período tan largo que es más fácil comprender el resto del arte y la cultura mesoamericanos desde el marco de la cronología maya.


El olmeca
La civilización olmeca , al oeste, en el área de Veracruz y Tabasco, México, se estaba desarrollando en el período Preclásico. Específicamente, el período de 800 a 400 aC marca el período más fino del arte olmeca, como lo tipifican los hallazgos realizados en el sitio de La Venta. Se cree que los olmecas idearon el Calendario de Cuenta Larga e inventaron la escritura y que bien pueden ser la fuente de estos desarrollos entre los mayas. Conocidos por la excelencia de su talla en piedra, que van desde pequeños objetos de jade finamente detallados hasta cabezas de basalto colosales, a menudo realistas, los olmecas solían utilizar un motivo que combinaba rasgos humanos y jaguares.


Teotihuacán

Teotihuacán está mucho al oeste de las áreas olmeca y maya y data del siglo I. D. C. al 700 d. C. La mayor parte del sitio y el apogeo de su expresión artística pertenecen a los períodos Teotihuacán II y Teotihuacán III (c. 300-700). Teotihuacán es un centro urbano, quizás el más grande de México; sus pirámides monumentales, templos y caminos procesionales reales son un logro arquitectónico extraordinario.

En la última parte del Clásico temprano maya (c. 400 a. C. 600 d. C.) hay evidencia de una gran influencia de Teotihuacán, como se ejemplifica en el sitio de Kaminaljuyú y en diversos grados en otros sitios, incluidos Tikal y Uaxactún. Erigidos en tierras altas sobre los pantanos circundantes, estos dos últimos sitios revelan sus enormes templos ricamente decorados en medio de las selvas tropicales. El sitio de Teotihuacán aparentemente fue destruido deliberadamente por invasores alrededor del 700 y luego dejó de ser un factor en la civilización maya.


El tolteca

Después de la caída de Teotihuacán, parece que se produjo un período de casi dos siglos (700–900) durante el cual no hubo una sola fuerza dominante, sino varias facciones en guerra. Uno de ellos, los toltecas , hizo su capital en Tula (c.900-1200), al noroeste de Teotihuacán. Los toltecas alcanzaron el poder y dominaron gran parte del N y el centro de México hasta que fueron vencidos en 1156 o 1168. Invadieron el territorio maya, principalmente Chichén Itzá.(hacia 987). Allí tuvieron una profunda influencia como lo revelan las pirámides de Tula y Chichén Itzá, con sus profundas columnatas (una característica inusual en la arquitectura mesoamericana) y sus bajorrelieves decorativos y elementos estructurales esculpidos, por ejemplo, los 15 pies de altura (4.5 metros). m) cariátides en Tula. La ocupación tolteca también se ha identificado en otros sitios de Yucatán. Hay indicios de que Chichén Itzá fue abandonado por los toltecas alrededor de 1224.

El azteca

La gran conquista nativa final en Mesoamérica fue realizada por los aztecas , quienes llegaron al poder luego de un período de anarquía luego de la destrucción de Tula de los toltecas. Para 1344 los aztecas habían fundado su magnífica capital, Tenochtitlán , en el lugar de la actual Ciudad de México en el Valle de México, que se convirtió en una de las maravillas arquitectónicas de la América antigua. El arte azteca era ecléctico, basado en las tradiciones de las áreas conquistadas; pero bajo la influencia de la dura religión azteca, desarrolló un carácter único. La importancia del sacrificio humano en el culto del dios de la guerra, Huitzilopochtli, impregnaba la vida y el arte, y eran comunes las representaciones de cráneos, corazones, manos y escenas de sacrificios.

Gran parte de la escultura de piedra era enorme y elaborada, siendo un ejemplo notable la estatua de la diosa de la tierra Coatlicue. Masas de serpientes entrelazadas dominan la estatua, que lleva un collar de manos y corazones humanos. Temas menos ominosos, como la serpiente emplumada, Quetzalcoatl y varios animales, a menudo estaban bellamente tallados en un estilo suave y compacto. Los artesanos de los grupos subyugados, especialmente los mixtecos , producían trabajos de plumas, tallas de jade, orfebrería, jarrones ceremoniales extraordinarios y excelentes textiles . El poder azteca sobre el centro de México se extendió hasta la llegada de Cortés en 1519.


Otras culturas mexicanas

El área de los mixtecos y zapotecas en Oaxaca , México, no fue completamente conquistada por los aztecas. Los zapotecas ocuparon originalmente el sitio de Monte Albán desde finales de la época olmeca (600 a. C.) hasta aproximadamente el 900 d. C. Luego se fundó una nueva sede de la civilización zapoteca en Mitla . Posteriormente, los mixtecos comenzaron a infiltrarse, a casarse, ocupar y absorber a los zapotecas. Además de la arquitectura, los mixtecos también se destacaron en las artes menores: orfebrería, joyería, vasijas elaboradas con piedras semipreciosas, mosaicos de turquesas y plumas, cerámica policromada extremadamente fina y libros pintados conocidos como códices.

Muchas de las culturas mexicanas produjeron figurillas de cerámica y alfarería, a menudo de mérito artístico superior. El sitio de Tlatilco, en el Valle de México, ha producido cerámicas famosas de fecha notablemente temprana, alrededor del 500 a. C. La delicadeza de los detalles caracteriza las figurillas de Teotihuacán, y las urnas funerarias finamente decoradas de Monte Albán (c. 400 a. C.) están particularmente bien. forjado. En los estados occidentales de Nayarit, Jalisco y Colima, culturas tempranas producen una matriz enormemente variado de figuras de terracota de fantasía y, a menudo grotescos y cerámica durante el periodo Clásico, AD 300 a 900. El tarascodel lago de Pátzcuaro fueron uno de estos grupos; todavía producen excelentes lacas. En los estados selváticos de Veracruz, Campeche y Tabasco, muchos sitios, particularmente Remojadas, han producido excelentes ejemplos de esculturas de arcilla.

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