Baal

Baal, nombre que se utiliza en toda la Biblia para la deidad principal o de deidades de Canaán. El término fue originalmente un epíteto aplicado al dios de la tormenta Hadad . Técnicamente, Baal estaba subordinado a El, el dios supremo, el creador y el padre de Hadad y otros dioses.
Baal está atestiguado en los textos de Ebla (primera mitad del segundo milenio antes de Cristo), y en la época de las tablillas de Ugarit (siglo XIV a. C.), se había convertido en el gobernante del universo. Las tablas de Ugarit lo hacen jefe del panteón cananeo. Él es la fuente de vida y fertilidad, el héroe más poderoso, el señor de la guerra y el vencedor del dios Yam. Había muchos templos de Baal en Canaán, y el nombre de Baal a menudo se agregaba al de una localidad, por ejemplo, Baal-peor, Baal-hazor, Baal-hermón.

El culto a Baal penetró en Israel y en ocasiones condujo al sincretismo. En los Salmos, Yahweh se representa como Baal y su morada está en el monte. Zaphon (Sion), el lugar de Baal en la mitología cananea. La práctica de la prostitución sagrada parece haber estado asociada con el culto a Baal en Palestina y el culto fue denunciado con vehemencia por los profetas, especialmente Oseas y Jeremías . El aborrecimiento en el que se llevó a cabo el culto probablemente explica la sustitución de Is-boset por Es-baal, de Jerobéset por Jerobaal (un nombre de Gedeón) y de Mefiboset por Merib-baal. El término sustituido probablemente significa vergüenza. El mismo aborrecimiento es evidente en el uso del nombre peyorativo Baal-zebub (ver también Satanás ).

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