Impresionismo

Impresionismo, en pintura, escuela francesa de finales del siglo XIX que se caracterizó generalmente por el intento de representar impresiones visuales transitorias, a menudo pintadas directamente de la naturaleza, y por el uso de colores puros y rotos para lograr brillo y luminosidad. Estaba vagamente estructurado en el sentido de que muchos pintores se asociaron con el movimiento solo durante breves períodos en sus carreras. Su asociación a menudo surgió más con el propósito de exhibir sus obras que de un enfoque común de la pintura.


El nacimiento del impresionismo

El movimiento comenzó con la amistad de cuatro estudiantes del pintor académico Marc Gleyre: Monet, Renoir, Sisley y Bazille. Estos cuatro se reunieron regularmente en el Café Guerbois de París con Cézanne, Pissarro y Morisot, y más tarde con Degas, Manet, los críticos Duret y Rivière y el marchante de arte Durand-Ruel. Los pintores repudiaron los estándares académicos y reaccionaron contra el énfasis de los románticos en la emoción como tema de estudio. Abandonaron temas literarios y anecdóticos y, de hecho, rechazaron el papel de la imaginación en la creación de obras de arte. En cambio, observaron la naturaleza de cerca, con un interés científico en los fenómenos visuales. Aunque pintaron temas cotidianos, evitaron lo vulgar y lo feo, buscando el realismo visual por medios estilísticos extraordinarios.


Impresionistas y postimpresionistas

El tema de su pintura era tan diverso como las personalidades de los diversos artistas: Manet eligió temas del Viejo Maestro que trató de una manera novedosa y asombrosamente directa, de modo que sus lienzos fueron el foco de una ácida controversia y escándalo. Monet, Sisley y Pissarro fueron los más impresionistas en estilo. Su tema era el paisaje y los efectos cambiantes de la luz. Degas pintó carreras de caballos, ballet y retratos de gente corriente, todo con un sentido fotográfico de accidentalcomposición. Renoir, al pintar a sus mujeres y niños idealizados y sus exuberantes paisajes, desarrolló el divisionismo; omitiendo el negro para sombras y contornos de su paleta en la década de 1860, usó colores puros y brillantes para separar formas. Monet pintó muchas series del mismo tema en diferentes momentos del día, de modo que el carácter de la luz se convirtió en su tema y las formas de los objetos parecían disolverse, como en la serie de la Catedral de Rouen.

Los intereses y actitudes de estos pintores influyeron en los posimpresionistas Cézanne, Seurat, Gauguin y Van Gogh. Toulouse-Lautrec se benefició del estudio de las pinturas de Degas; Matisse, Vuillard y Bonnard tenían una deuda con los paisajistas. Sin embargo, la objetividad impresionista era limitante; el severo y total rechazo tanto de la función de la imaginación como de los aspectos perdurables de la realidad comenzó a palidecer. Gauguin y Van Gogh utilizaron el color de forma imaginativa y violenta por su valor emocional expresivo. Las impresiones inmediatas y la luz parpadeante dieron paso a temas más pesados, sólidos de significado, en las obras de los sucesores de los impresionistas.


El legado del impresionismo

El impresionismo y el postimpresionismo siguieron su curso y produjeron una revolución estética desde adentro y desde afuera, lo que provocó que muchos pintores se vieran en deuda con él. Al principio, con algunas excepciones, las obras de las escuelas impresionista y postimpresionista fueron recibidas con hostilidad tanto por parte de la crítica como del público. Esta situación continuó hasta la década de 1920. En la década de 1930, el impresionismo tenía un gran número de seguidores de culto, de modo que en la década de 1950 incluso las obras más pequeñas de los pintores asociados con el movimiento tenían grandes precios.

A lo largo de las siguientes tres décadas, el impresionismo y el posimpresionismo se hicieron cada vez más populares, como lo demuestran las principales exposiciones de Monet y Van Gogh en el Museo Metropolitano de Nueva York en la década de 1980, las cuales atrajeron enormes multitudes. Los precios récord hasta la fecha incluyen dos ventas de 1990, una en Sotheby's de Renoir's Au Moulin de la Galette por $ 78,1 millones, la otra en Christie's of Van Gogh's Portrait du Dr. Gachet por $ 82,5 millones.

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