Real Academia de las Artes

Real Academia de las Artes, Londres, la academia nacional de arte de Inglaterra, fundada en 1768 por George III a instancias de Sir William Chambers y Benjamin West. Sir Joshua Reynolds fue el primer presidente de la Academia y ocupó el cargo hasta su muerte en 1792. Sus discursosdefinió el alcance de la Academia. El propio rey eligió a los 36 académicos originales y fijó el número en 40. Hasta 1867 sus sucesores eran elegidos únicamente por los académicos y desde esa fecha por los académicos y asociados, cuyo número aumentó de 20 a 30 en 1876, juntos. Desde sus inicios, la Academia, un organismo notablemente conservador, ha mantenido exposiciones bienales: una de las obras de maestros del pasado y otra de arte contemporáneo; ha mantenido una escuela gratuita (las mujeres estudiantes han sido admitidas solo desde 1861); y ha administrado fondos (en parte derivados de sus exposiciones) para el socorro de artistas en dificultades y sus familias y para premios y becas. En 1867, la academia recibió un contrato de arrendamiento de 999 años en Burlington House y los jardines adyacentes, donde desde entonces se han erigido las galerías y la escuela.

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