Dionysus

Dionysus, en la religión y mitología griegas, dios de la fertilidad y el vino. Las leyendas que le conciernen son abundantes y contradictorias. Sin embargo, fue uno de los dioses más importantes de los griegos y estuvo asociado con varios cultos religiosos. 

Probablemente fue en su origen una deidad tracia. Según la leyenda órfica, era Dioniso Zagreus, el hijo de Zeus y Perséfone; en otras leyendas era hijo de Zeus y Semele y fue criado por las ninfas en el monte. Nysa, donde inventó el arte de la elaboración del vino. Habiendo crecido hasta la edad adulta, Dioniso vagó por muchas tierras, enseñando a los hombres el cultivo de la vid y los misterios de su culto. Lo siguió un séquito de sátiros, sileni, ménades y ninfas. 

Se celebraron muchos festivales en honor a Dionisio; los más famosos fueron Dionysia Menor o Rural (a finales de diciembre), Dionysia Mayor o Ciudad (a finales de primavera), Anthesteria (a principios de primavera) y Lenaea (en invierno). Su adoración característica era exultante y las mujeres participaban de manera destacada. Los votantes, a través de la música, el baile y la bebida, y al comer carne y sangre de animales sacrificados, intentaron fusionar sus identidades con la naturaleza. Más tarde, sin embargo, la adoración de Dionisio se volvió más formal y tranquila. Se creía que no solo podía liberar e inspirar al hombre a través del vino y el frenesí extático, sino que podía dotarlo directamente de creatividad divina. Dionisio pasó así a ser considerado un mecenas de las artes. Fue representado de diversas formas como un hombre barbudo, como una bestia y como un joven delicado y afeminado. Los romanos lo identificaron con Liber y conBaco, que era más propiamente el dios del vino. De la música, el canto y el baile en los festivales de Dioniso se desarrolló el ditirambo y, en última instancia, el drama griego.

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