Gnosticismo

Gnosticismo, movimiento religioso y filosófico dualista de las épocas helenística tardía y cristiana temprana. El término designa una amplia variedad de sectas, numerosas del el 2do siglo AD; todos prometieron la salvación a través de un conocimiento oculto que, según ellos, les había sido revelado solo a ellos. Los eruditos remontan estas religiones de salvación a fuentes tan diversas como el misticismo judío, los cultos misteriosos helenísticos, el dualismo religioso iraní  y la mitología babilónica y egipcia. La definición de gnosis El [conocimiento] como preocupación por lo Eterno ya estaba presente en la filosofía griega anterior, aunque su conexión con el movimiento gnóstico posterior es, en el mejor de los casos, distante. Las ideas cristianas se incorporaron rápidamente a estos sistemas sincréticos, y en el siglo II. el mayor de ellos, organizado por Valentinus Y Basilides , fue un importante rival del cristianismo. Gran parte de la doctrina cristiana primitiva se formuló como reacción a este movimiento.

Hasta el descubrimiento en Nag Hammadi en Egipto de papiros clave maniqueos (1930) y gnósticos coptos (hacia 1945), el conocimiento del gnosticismo dependía de fuentes cristianas, en particular San Ireneo, San Hipólito, Tertuliano y Clemente de Alejandría. Entre los principales escritos gnósticos se encuentran los documentos valentinianos Pistis-Sophia y el evangelio de la verdad (quizás del mismo Valentinus). También es importante la literatura de los mandeos en el Iraq moderno, que son la única secta gnóstica existente. Los elementos gnósticos se encuentran en los Hechos de Tomás, las Odas de Salomón y otra literatura sapiencial de los pseudoepígrafos.

Algunos gnósticos enseñaron que el mundo está gobernado por arcontes malvados, entre ellos la deidad del Antiguo Testamento, que mantienen cautivo el espíritu de la humanidad. El pleroma celestial era el centro de la vida divina, y Jesús fue interpretado como un ser eterno intermediario, o eón, enviado desde el pleroma para restaurar el conocimiento perdido del origen divino de la humanidad. Los gnósticos tenían fórmulas secretas, que creían que los liberarían al morir de los arcontes malvados y los devolverían a su morada celestial. 

El gnosticismo sostenía que los seres humanos constan de carne, alma y espíritu (la chispa divina), y que la humanidad está dividida en clases que representan cada uno de estos elementos. El puramente corpóreo (hílico) carecía de espíritu y nunca podría salvarse; los gnósticos propiamente dichos (pneumatic) llevaban conscientemente la chispa divina y su salvación era segura; y aquellos, como los cristianos, que estaban en el medio (psíquicos), podrían obtener una salvación menor a través de la fe. Tal doctrina puede haber inspirado un ascetismo extremo (como en la escuela valentiniana) o un libertinaje extremo (como en la secta de Caprocrates y los ofitas ). La influencia del gnosticismo en el desarrollo posterior de la cábala judía y las sectas islámicas heterodoxas como los ismaelitas es muy debatida.

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