Religión Germánica

Religión germánica, prácticas religiosas precristianas entre las tribus de Europa occidental, Alemania y Escandinavia. Las principales fuentes de nuestro conocimiento son la Germania de Tácito y la Edda Mayor y la Edda Joven. Aunque es posible percibir ciertos conceptos básicos que fueron importantes para los alemanes precristianos, no existía una religión germánica común a todos los pueblos escandinavos y teutónicos; tampoco podemos saber si un ritual o una leyenda peculiar de una tribu germánica era común a todas las tribus germánicas.

La conversión de los alemanes al cristianismo comenzó ya en el siglo IV. D. C., pero la nueva religión tardó muchos siglos en extenderse por las tierras del norte de Europa. En la Alemania nazi, el espíritu de la antigua religión y los atributos heroicos de los dioses germánicos revivieron como parte del programa de propaganda del partido nazi.


El panteón Germánico

La religión germánica, como la mayoría de las religiones antiguas, era politeísta. En los primeros tiempos había dos grupos de dioses: los Aesir y los Vanir. Sin embargo, después de una guerra entre los panteones rivales (que quizás refleja una guerra entre dos tribus rivales), los Vanir derrotados fueron absorbidos por los Aesir, y los dioses de ambos fueron adorados en un solo panteón. Este panteón, que según algunos relatos constaba de 12 deidades principales, tenía a Woden (Odin) como su dios principal. Otras deidades importantes fueron Tiw (Tyr), Thor (Donar), Balder , Frey ,Freyja y Frigg . Los dioses habitaban en Asgard, donde cada deidad tenía su propia morada particular. El más hermoso de los palacios era Valhalla ; allí Woden, al que asistían las Valquirias , ofrecía banquetes a los héroes muertos. Sin embargo, los antiguos dioses nórdicos, a diferencia de los dioses de la mayoría de las religiones, no eran inmortales. Continuamente renovaban su juventud comiendo las manzanas de Idun, pero estaban condenados, como los mortales, a una eventual extinción.

Los dioses se oponían a los gigantes y demonios, que representaban las fuerzas destructivas e irracionales del universo. Se profetizó que en Ragnarok , la perdición de los dioses, las fuerzas del mal y la oscuridad lideradas por Loki y su prole de monstruos, atacarían a los dioses de Asgard. Después de una feroz batalla, en la que la mayoría de los dioses y gigantes serían destruidos, el universo terminaría en una llamarada de fuego. Sin embargo, también se profetizó que de las cenizas del viejo mundo surgiría un nuevo cosmos y una nueva generación de dioses y humanos habitaría en armonía.

 

El Mito de la Creación

En las primeras creencias nórdicas, de la mezcla de las aguas glaciales de Niflheim (la tierra del hielo y la niebla) y los cálidos vientos de Muspellsheim (la tierra del fuego), surgieron las dos primeras criaturas: el gigante Ymir, que engendró una raza. de gigantes, y la vaca Audhumla, que creó al primer dios, Buri. El hijo de Buri, Borr, engendró a los dioses Odin, Vili y Ve, quienes juntos destruyeron a Ymir y a partir de su cuerpo formaron los cielos y la tierra. A partir de dos árboles, los dioses crearon al primer hombre y a la primera mujer: Ashr (Ask) y Embla. El universo estaba sostenido por el gran fresno Yggdrasill , cuyas raíces y ramas se extendían hacia los cielos, la tierra y el inframundo.Cerca de una de las raíces del árbol fluía la fuente de Mimir, en cuyas aguas sagradas fluía toda la sabiduría del universo. Cerca de otra raíz habitaban las Nornas, que representaban el destino. (El concepto de destino era una de las creencias más importantes de la religión germánica; todo, incluso los dioses, estaba sujeto a él). En las ramas del árbol se posó un pájaro sagrado, quien, con el dios Heimdall, advirtió a los dioses cuando un ataque de los gigantes era inminente.


Ritos Y Ceremonias

A los templos de los dioses asistían sacerdotes que se encargaban fundamentalmente de la lectura de presagios y otros tipos de adivinación, de administrar la propiciación de los dioses y de custodiar las arboledas y objetos sagrados.Con frecuencia, sus funciones las desempeñaba el líder político de una tribu en particular. Se llevaban a cabo festivales y ceremonias religiosas durante todo el año, generalmente para celebrar la cosecha o la victoria en la batalla. En los festivales, se ofrecían sacrificios y libaciones de animales (o aveces humanos) a los dioses, y se conmemoraba a los muertos. En la religión germánica se creía que los muertos conservaban sus facultades y afectaban el destino de los vivos. Los lugares de enterramiento eran sagrados y se hacían sacrificios en ellos.

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